Soldats invisibles | CAT.Lamareschale.org

Soldats invisibles

Soldats invisibles

Crec que puc.

He estat al voltant de dotzenes de veterans de les guerres de l'Iraq i l'Afganistan que pateixen de diferents graus d'estrès posttraumàtic.

M'he rigut amb ells, jugava a la pilota amb ells, van brindar amb ells, i de vegades plorat amb ells.

Aquests veterans tots tenien una cosa en comú: eren homes.

Aquesta és la meva primera experiència amb una dona en els quals els conflictes militars han deixat cicatrius psicològiques duradores.

El Departament de Defensa prohibeix específicament a les dones de les tasques "la missió principal és la d'entrar en combat directe sobre el terreny".

Però, en realitat, un edicte d'aquest tipus és gairebé impossible d'aplicar a les zones de combat a l'Iraq i l'Afganistan, on no hi ha línia del front i el tros de terra que ocupes pot, en qualsevol moment, convertir-se en un camp de batalla.

Les conseqüències: per primera vegada en la història, les dones s'enfronten als mateixos perills de desplegament que els homes.

Però a diferència dels seus homòlegs masculins, arriben a casa als amics que no poden comprendre el que han passat a través del sistema de suport i una obsoletes veterans que està lluitant per satisfer les seves necessitats i la seva família.

A l'exterior, una tempesta de neu assota salvatge Cleveland, la ciutat natal de LaTisha.

Però aquesta nit, de 32 anys d'edat, auxiliar d'infermeria i ex especialista de l'Exèrcit dels Estats Units està vestit amb pantalons de color caqui i una brusa groga adornada amb orquídies vermelles i violetes, més apropiat per a una festa a la platja del Carib.

El seu únic gest de complicitat a la intempèrie és el mocador de seda blava que s'ajusta contínuament a través dels seus amplis espatlles.

Ella parla en veu tan baixa que he de recolzar-se en estreta a distingir les seves paraules.

Recordo el que em va dir la seva germana sobre el trauma de LaTisha, com va afectar al que havia estat una veu forta i bulliciós.

LaTisha és un dels més de 26.000 veterans militars dels Estats Units dones que han tornat a casa després de la guerra des del 9 - 11 i diagnosticats pel Departament d'Afers de Veterans amb símptomes compatibles amb greus patologies de salut mental, incloent el trastorn d'estrès posttraumàtic (TEPT) i la depressió major.

Tot i que els experts civils i militars admeten que hi ha encara molt per aprendre sobre com les ments de les dones reaccionen de manera diferent de combatre que la ment dels homes, hi ha una creixent preocupació que les dones soldats retirats poden ser més que els seus homòlegs masculins.

I d'acord amb un recent estudi de la corporació RAND pensen tanc, les dones són més propenses que els homes a experimentar els símptomes de TEPT.

LaTisha pateix d'una forma de trastorn d'estrès posttraumàtic que es caracteritza pel trastorn d'ansietat aguda, que es manifesta en mals de cap de migranya freqüents, una incapacitat per concentrar-se en tasques quotidianes, una hipersensibilitat als sorolls (com, per exemple, una ploma clic), problemes gastrointestinals, i , més angoixants, atacs incontrolables dels estreps.

"Jo solia ser la diversió tia als meus nebots", diu ella.

"Els fills del meu germà els agradava jugar amb mi. Però una vegada que vaig arribar, vaig començar a cridar-los arribar tot el temps, tirar coses quan em molesta. Mai els he colpejat, però jo he volgut. Ells només estaven sent nens, però m'agradaria aconseguir enutjat en la més petita cosa. No vaig pensar que alguna cosa estava malament amb mi al principi. Finalment, la meva família-la meva germana em va convèncer sobretot, a buscar ajuda ".

De fet, ningú estava més alarmat pels canvis bruscs en la personalitat de LaTisha que la seva germana, que diu: "LaTisha s'ha tornat tan retirat, tan tímid. Abans que ella es va acostar, ella estava de sortida, el líder de la família. Ella em va dir que en realitat van pensar en fer-se mal a si mateixa. Això no és ella ".

El producte d'una llar trencat, LaTisha va allistar al gener de 2001, en veure l'exèrcit en temps de pau com una forma de pagar la universitat i potser un títol de metge.

Ella volia ser pediatre.

Vuit mesos més tard, 9 - 11 va canviar tot.

Ella es va desplegar al Camp Perill, fora de la nord ciutat iraquiana de Tikrit, entre setembre de 2004 juny de 2005 a 350 Operacions psicològiques Companyia de l'Exèrcit.

La seva informació d'assignació-desenvolupament i la distribució original, als iraquians sobre els EUA missió- va sucumbir a les demandes sempre canviants del conflicte.

En conseqüència, en lloc de fer la feina que s'havia entrenat per, LaTisha es va convertir en un especialista en administració i subministrament i va passar gran part del seu desplegament Humvees conducció en combois sobre algunes de les carreteres més perilloses del món.

"No tenia ni idea del que m'esperava", diu LaTisha, que mai havia estat a l'estranger abans.

"Estàvem acostumats a prendre un munt de 'artilleria casual.'

Morters. Rockets. Els camins es lliguen amb IED [artefactes explosius improvisats] ".

Superats en nombre de 10 a 1 pels seus col·legues masculins, i en gran part per ells espatlles fred, LaTisha va quedar espantat, aïllat, i la malenconia.

"Sabent el que podria succeir en qualsevol moment era exasperant," diu ella.

"Volia representar el meu país. No obstant això, alguns dels homes mai s'havia acostumat a treballar amb una femella. Quan em van fer cas, es fa doblement difícil. Em sentia com si estigués lluitant no només l'enemic del meu país, però la meva pròpia gent també. Em vaig convertir fosca. De vegades ni tan sols parlar amb els altres soldats femenins ".

Després d'haver estat a l'Iraq i l'Afganistan a mi mateix en múltiples tasques d'informació, sovint he estat testimoni de com alguns dels oficials de la vella escola de l'Exèrcit de tractar a les dones en el camp de batalla com una molèstia.

He vist als oficials fomenten activament l'aïllament de gènere entre els seus subordinats masculins "combatents de la guerra."

Com un soldat d'infanteria em va dir: "Quan ens trobem inevitablement treballar amb les dones, la majoria dels soldats no saben com manejar-Així que només ignorem ells i esperem que desapareixeran.".

No obstant això, com no hi ha cap lloc a "desaparèixer" a l'Iraq, moltes dones soldats es tornen tan profundament cap a l'interior que tornin a casa sentint-se incòmode amb altres persones.

Quan LaTisha i jo havia entrat per primera vegada la graella gairebé buit, amb poca llum junts, ella es veia notablement alleujat.

"Oh, bé," ella havia dit.

"Tenia por que seria massa ple de gent. M'encantava estar envoltat de molta gent. En clubs. A les festes. Jo estava tan feliç. Iraq va canviar això."

LaTisha gira el cap i dirigeix ​​una mirada buida amb el restaurant deserta.

Espero en silenci.

"Ells no saben què fer amb nosaltres", diu ella, finalment, en la seva petita veu.

"Ells simplement no ho saben."

Subestimat i desateses

No puc recordar l'última vegada que vaig gastar molta energia intentant mantenir el ritme d'una dona en els talons.

"Per alguna raó no em vaig trobar amb una gran quantitat dels problemes psicològics que s'enfronten moltes dones quan estan desplegats," diu Jennifer Hunt mentre passa volant a través de Capitol Hill.

"Tenia confiança que podia fer la feina i es van traslladar cap a la resta del batalló."

El jugador de 26 anys d'edat, un sergent de la Reserva de l'Exèrcit, va servir recorreguts a l'Afganistan i l'Iraq.

Es va casar amb un altre sergent, que és ara el coordinador del projecte per al Washington, DC, branca de l'organització sense ànim de lucre més grans veterans independents de la nació, Veterans de l'Iraq i l'Afganistan d'Amèrica (IAVA).

A finals de l'any passat, el IAVA va donar a conèixer un estudi exhaustiu sobre les dones en el servei militar.

Extretes dels registres del Departament de Defensa i VA, així com els comptes personals dels soldats, l'informe exposa per primera vegada als reptes de la salut devastadors que enfronten els veterinaris de sexe femení, particularment en l'àrea de la salut mental.

"Hi ha una gran escassetat de professionals de la salut mental", diu Erin Mulhall, director de polítiques adjunt de l'organització per a la investigació i autor de l'informe.

"Això és un fet, i que ha de ser abordat."

Antonette Zeiss, Ph.D., cap adjunt de l'Administració de Veterans dels serveis de salut mental, reconeix: "[S'ha trigat] nosaltres el seu temps per reconstruir els nostres programes de salut mental."

Zeiss també admet que si bé les dones soldats van començar a tornar de l'Iraq amb trastorns mentals ja el 2003, el VA no presentarà el seu "Pla Estratègic de Salut Mental", amb disposicions per al sexe de l'atenció, fins que un any més tard, i que no era ' t totalment implementat fins a l'any 2005. "Hem estat fent cada vegada més coses cada any després d'això," diu Zeiss.

"D'acord, el major nombre de dones que tornen, més programes que necessitaran."

No obstant això, fins i tot en una conversa amb un orgull, acte-proclamat "cadena perpètua" Exèrcit com Jennifer Hunt, es fa evident que alguna cosa ha anat malament pel que fa a les dones veteranes.

"Hi ha un malentès dones troben quan tornem a casa," Jennifer diu mentre caminem cap a les oficines IAVA, que estan en una atrotinada casa de tres pisos fila a l'avinguda Massachusetts.

Ella es deté abruptament al mig de la quadra, es torna cap a mi, i deixa de banda un floc de pèl vermell el vent ha bufat en els seus ulls.

Un somriure incisiva plecs de la seva cara, marcada per un clotet diferent a la galta dreta.

"Fins i tot els amics i familiars pregunten, 'Com pot estar patint? Ets una dona! No estaves en perill.'

"

De fet, dels 235.000 més dones nord-americanes que s'han desplegat a l'estranger des del 9 - 11, més de 120 han donat les seves vides en les morts per combat més dones que en totes les guerres americanes anteriors combinats.

Un altre 600 han patit una sèrie de ferides de abrasions de la pell de menor importància a les lesions cerebrals a amputacions.

Jennifer és una d'elles.

Això clotet d'ella?

En realitat, és una cicatriu d'un tros de metralla que li va travessar la galta i va sortir per sota de la barbeta durant un atac IED contra el seu comboi fora de Bagdad en 2007.

"Va explotar en la vora de la carretera ja que vam anar per," diu ella.

"Jo era el conductor. Es va posar el nostre artiller a la cama bastant malament. Vaig prendre el que ells anomenen peppering."

Jennifer encara porta la metralla en els dos braços i té cicatrius a l'esquena, juntament amb dolor residual ocasional.

A més dels riscos físics s'enfronten tots els soldats, les dones han de fer front a altres molèsties aparentment petites particulars amb el seu gènere.

I aquí és on es fa evident que els militars tenen un llarg camí per recórrer en compte les necessitats de les seves files femenines.

Una història Jennifer va dir pals amb mi.

En essència: "Com una petició dona soldat d'un home superiors, 20 anys més gran que ella, que ella necessita ordres de viatge per arribar a un hospital militar per a una prova de Papanicolau Això és massa estrany Així es salta les proves?.."

De fet, Erin Mulhall va transmetre anècdotes similars que ella / Un metge de vol a Bagdad Guies dels seus companys d'armes dels Estats Units a mesura que recullen durant la seva investigació sobre les dones soldats i veterans que busquen tractament ginecològic (a casa ia l'estranger): Les dones van ser sotmeses a xiulets, burleta abordar-se com "senyor" o tractada a les sales d'examen sense portes a la taula d'examen es va enfrontar a una àrea d'espera oberta.

VA funcionaris són conscients d'aquests tipus de queixes i estan millorant les instal·lacions el més ràpid possible.

Però com Jennifer Hunt em diu, "veterans de les dones tenen problemes específics. És hora de tractar amb ells millor."

Quan ningú té la seva part posterior

Aimee Sherrod no podia estar més d'acord.

La petita comunitat agrícola de Bells, Tennessee, quan acompanyen als 30 anys d'edat, mestressa de casa i l'exinspector d'avions de la Força Aèria d'Estats Units per recollir el seu fill de 4 anys d'edat, Nikolaus, des del preescolar.

A mesura que es recorre el camp de rodament, una constant, penetrant sirena omple el SUV.

Filla de 15 mesos d'edat, de Aimee, Katie, estan sortint les dents i deixar que el món sàpiga.

Quan Nikolaus és recollit i lligat al seu seient de cotxe, comença immediatament udolant a imitació de la seva germana.

A primera vista, Aimee s'assembla a qualsevol mare jove assetjat portant els seus fills al voltant de la ciutat.

Ella està vestida amb pantalons texans i una dessuadora amb caputxa blau, el seu cabell ros esclarissat va escombrar en una cua.

Abans, però, de conèixer-nos en persona, Aimee-qui se li va diagnosticar trastorn d'estrès posttraumàtic i la baixa mèdica de la Força Aèria després de completar tres a l'estranger em desplegaments-va dir per telèfon que de tots els seus símptomes, el més temible és la seva dificultat amb els seus fills.

"Si és només un d'ells fallava, en general puc tractar amb ell," ella havia dit.

"Però de vegades, quan els dos d'ells posar-se en marxa, acabo de perdre. Vaig cridar tan fort en Nikolaus l'altre dia, vaig poder veure el terror a la cara. Després, vaig trencar a plorar."

Ara, com es fa ressò del seu cotxe amb udols, penso en què pocs homes veterans han de lidiar amb això sobre una base constant.

Els llavis de Aimee es contrauen en un nas arrufat les celles i cols de solcs profunds.

Ella es veu com un personatge de dibuixos animats cap del qual està a punt d'explotar.

Després es fica la mà al seient del darrere i suaument mascotes ós, el seu gos de servei negre de Pagès i "millor amic", i visiblement calma.

Encara Aimee va rebre ós d'una organització privada anomenats cadells a la presó, l'Exèrcit recentment va instituir un programa experimental per aparellar els gossos de servei amb els pacients amb TEPT.

Els estudis inicials han descobert que els gossos calmar la por de les masses dels seus propietaris, la comoditat durant els atacs de pànic, i alerta als canvis extrems en el seu comportament.

Aimee mai es va enlloc sense prendre al llarg d'ós.

Fa nou anys, Aimee era capaç de preveure el carreró sense sortida en una vida de cambrera i telemarketing.

Els seus pares eren carrera en la Força Aèria, i quan es va allistar al maig de 2001, que va descobrir en ella una aptitud per al camp de la metal·lúrgia, és a dir, l'examen d'avions i helicòpters per l'estrès de metall del mecànic d'avions especialitzats.

Dotze mesos després de les 9 - 11, unitat de Aimee va ser desplegat des de la Base de la Força Aèria Moody de Geòrgia a una base aèria nord-americana al Pakistan.

Ella era l'única dona allistat en el seu torn de 20 o més homes de manteniment d'aeronaus, i ella va recollir vagues rumors sobre l'assetjament sexual, assalts, i fins i tot violacions de dones militars nord-americans per part dels seus companys d'armes.

A diferència de LaTisha Bowen, que no poden identificar l'instant que va desencadenar el seu trastorn d'ansietat aguda, Aimee sap exactament quan va començar la seva espiral descendent cap al trastorn d'estrès posttraumàtic.

Ella recorda que quan ens asseiem junts a la taula de la cuina en la seva modesta casa d'estil ranxo: "Vull dir, tinc un germà i jo estic acostumat a jocs bruscs verbal mascle que tinc un sentit de l'humor és una cosa que posar.. Amb els comentaris sobre tenir un bon cul. Però això va resultar cruel. Una nit a la sala Chow, m'anava quan un dels nois va cridar, 'Gang bang a la botiga aquesta nit de Aimee!'

"

Una pausa.

"Es va fer alguna cosa per a mi", diu ella.

Aimee va demanar als seus superiors per a una transferència al torn de nit, on, segons ella, la mecànica eren majors i més madura.

El seu oficial al comandament en el seu lloc va cridar els homes a una reunió.

Sense Aimee present, va anunciar que "algú" havia fet una acusació d'assetjament sexual.

"Es pot imaginar les conclusions que van dibuixar", diu Aimee.

"Ens costa avall des d'allà. Ningú volia parlar amb mi. La meva vida es va convertir en l'infern."

Això no sorprèn a Mulhall del IAVA, l'estudi assenyala que tot i que les dones situades a l'exterior s'enfronten als mateixos perills que els homes, les dones soldats classifiquen constantment els seus superiors més negativament que els seus parells homes fan en categories com ara la qualitat del lideratge i el respecte mostrat.

A més, només el 36 per cent d'ells creuen que tenen la mateixa oportunitat per a la promoció.

Aimee va servir la resta del seu desplegament en un estat sol, estressat.

Al seu retorn a la base Moody de la Força Aèria, es va retirar dels seus amics.

Ella bevia cada nit fins que les barres tancades.

"Jo era un desastre", diu ella.

El seu següent període de servei la va portar a Jordan el 2003. Per llavors havia corregut la veu entre els homes de la seva abillament que ella era "una mala notícia, la dona que no pot acceptar una broma."

Ella va ser condemnat a l'ostracisme i es va tornar encara més cap a l'interior.

"Va ser lleig," diu ella.

"Podria passar una setmana sense dir un mot perquè ningú volia parlar amb mi."

Durant el seu tercer desplegament, a Bagdad aquest mateix any, l'assetjament va decaure.

"Irònicament, va ser el meu millor WorkWise desplegament," diu ella.

"Em van tractar com un igual."

Però, de nou, va sentir contes lletjos, aquest cop més freqüents i més gràfic, de dones soldats d'haver estat violada pels homes que van servir amb.

"La gent aquí a casa simplement no poden creure que un soldat podia fer això a un altre," diu ella.

I encara que Aimee mai va ser atacada, la idea va impregnar la seva consciència fins al punt que ara, a casa a Tennessee, que és incòmode dutxar-se a menys que ella sap que Bear està amb ella al bany.

Al setembre de 2008, la data més recent de què es disposa d'estadístiques, el VA ha informat que gairebé el 17 per cent de les dones veterans de l'Iraq i l'Afganistan van donar positiu pel que les etiquetes de l'agència MST, o trauma sexual militar.

D'acord amb l'IAVA, hi va haver 2.908 denúncies d'assalt sexual per part dels membres del servei femenins en 2008, un augment del 9 per cent respecte l'any anterior.

Com alarmant ja que aquests números són, l'informe reconeix "que poden ser només la punta de l'iceberg. Els experts estimen que la meitat de totes les agressions sexuals no es denuncien."

Trauma sexual militar no era el problema de Aimee quan estava servint a Bagdad tant com la tensió constant de combat.

En el seu segon dia allà, la seva base va ser amb morter, el començament d'un patró semiregular que la feia sentir com si estigués sempre en la mira de l'enemic.

D'altra banda, les seves funcions també inclouen el rentat de la sang i els budells dels avions que tornaven de la recuperació dels soldats morts i ferits.

Es va deixar una impressió.

Després del seu desplegament final, Aimee es va traslladar a Memphis per estar a prop de la seva mare, ara retirat i treballant al centre de veterans locals.

Va ser a Memphis on va conèixer a la seva alçada, marit farmacèutic guapo, Louie Sherrod.

En la seva primera cita, ella li va dir que patia de trastorn d'estrès posttraumàtic.

S'espera que fugi.

Es va ficar al voltant, i es van casar dos mesos més tard.

Aimee pren la medicació per a la depressió i l'ansietat constant.

El seu trastorn d'estrès posttraumàtic aspectes més destacats de diagnòstic altre repte específic per als veterinaris-femella és que, com assenyala l'estudi IAVA, "la barrera clau que enfronten les dones en el VA és la fragmentació dels serveis de les dones."

"És que no hi ha en tants llocs, zones rurals en particular," diu Mulhall.

"És com si el sistema de salut mental dels militars mai va avançar més enllà de la plantilla de l'era del Vietnam de tots els homes."

L'informe de Mulhall assenyala que només el 14 per cent de les instal·lacions de VA a tot el país ofereixen serveis de salut de les dones integrals en el lloc.

Quan Aimee es va quedar embarassada de Katie, va deixar de prendre la seva medicació en el seu suggeriment privada del ginecòleg.

Set mesos després, ella estava tan ple d'atacs de pànic i malsons que ella va ser a l'hospital local de VA a Memphis i va demanar ser admès per a l'observació nocturna.

Li va donar la volta, sobre la base que l'hospital no tenia obstetres en el personal.

Quan el seu ginecòleg es va oferir a acceptar tota la responsabilitat de Aimee i el benestar del seu fill no nascut si el VA admetria ella, els administradors d'hospitals van disminuir de nou.

Altres interaccions entre el VA i els seus metges privats es van deteriorar en una costosa burocràcia d'anada i tornada que ella i el seu marit segueixen sent desembolicar.

No obstant això, Louie Sherrod és esperançador.

"Realment crec Aimee és cada vegada millor", diu més tard aquesta nit mentre conduïm junts per recollir pizza per un sopar familiar.

"Tenim un llarg camí per recórrer. Els metges ens diuen que és probable que porti sempre un vestigi de la malaltia. Però ella és una dona forta, un lluitador".

I ell roman impàvid per les estadístiques donades per l'Associated Press que suggereixen que els matrimonis dels membres del servei femenins fallen en tres vegades la taxa dels seus homòlegs masculins.

"És una lluita per a nosaltres", diu finalment.

"Els dos sabem això. Però guanyarem aquesta cosa. Nosaltres guanyarem aquesta cosa."

Una qüestió d'honor

La sorra que va atreure LaTisha Bowen, Jennifer Hunt, Aimee Sherrod i milers de dones com elles per allistar-se a les forces armades dels Estats Units és la mateixa sorra que, sens dubte, els motiva a millorar la seva, i la salut intel·lectual mental, físic.

LaTisha probablement va parlar per veterans majoria de les dones quan em va dir que tot i el seu sofriment, ella estava més orgullós que l'Exèrcit li havia ensenyat "el veritable significat de la lleialtat, el deure, l'honor, el compromís i el respecte."

En els últims quatre anys, a través d'una combinació de medicaments i teràpia, ella ha estat capaç d'aprofitar el seu temperament i es va graduar de la Universitat Estatal de Kent amb un grau en estudis de salut;

Que acaba de tornar a l'escola per perseguir el seu grau d'infermeria.

Jennifer va superar les seves ferides físiques per obtenir un títol en ciències polítiques de la Universitat Americana, i Aimee ha llaurat prou temps en la seva vida agitat per obtenir crèdits universitaris cap al seu títol de treball social.

"Coses just o injust, són difícils per a les dones soldats," Aimee m'havia dit mentre es va acorralar als seus dos fills.

"Però som dones. I les dones són generalment més resistents que els homes. Ens ocuparem d'ella."

Zeiss de la VA recita línia del partit quan diu que la seva agència és "com a mínim el 80 per cent del camí" cap a la solució dels problemes dels veterans totalment específics de la dona.

"Hem fet grans progressos."

És un començament, suposo.

No obstant això, amb més de 26.000 dones guerrers diagnosticats amb problemes greus de salut mental, amb una taxa de 17 per cent de trauma sexual militar entre els veterans femenins, i amb dones que han servit gairebé tres vegades més probabilitats de divorciar que els seus homòlegs masculins, aquests membres de la militars estan buscant més que un començament.

Estan buscant un acabat.

Notícies relacionades


Post Relació

Sou addicte a la cita?

Post Relació

7 dones Expliquen les lliçons damor que han après del divorci dels seus pares

Post Relació

Els nois reals Descriviu lansietat desperar perquè les nenes els tornin a escriure

Post Relació

5 maneres daparellar un bebè amb la vostra relació

Post Relació

6 dones obren sobre la realitat de ser individual en els 40 anys

Post Relació

Tots els nois a la universitat, classificats segons Douchiness

Post Relació

14 etapes de còmode en una relació

Post Relació

Dater Diary: Com em vaig convertir en els MEUS AMICS amb My (Then) -Boyfriends Ex

Post Relació

9 parelles a la pantalla que realment dataven a la vida real

Post Relació

Les 2 preguntes que haureu de preguntar si voleu que la vostra relació sigui última

Post Relació

El millor ocell Candy a la tardor TV

Post Relació

6 dones comparteixen Per què van trucar als seus divorcis